Las elaboradas iglesias de la época colonial están adornadas con pinturas de la Última Cena en las que aparece el cuy en la mesa, y los museos rebosan de arte religioso europeo y artefactos indígenas.

Esa mezcla cultural es también la base de una bebida muy apreciada, el rosero Quiteño. Documentado ya en el siglo XVIII, el rosero Quiteño se elabora a partir de una base de agua infusionada con limones, canela, corteza de piña, clavo y panela.

Esta base se enriquece con mote cocido finamente picado (un tipo de maíz que constituye la base de gran parte de la cocina indígena de Ecuador) y con babaco (un tipo de papaya muy poco picado), moras, piña y otras frutas tropicales. Los adultos no tardaron en darse cuenta de que el rosero viejo desarrollaba propiedades ligeramente alcohólicas, por lo que empezaron a envejecer el rosero con este fin.

Desde entonces, los vendedores ambulantes han desaparecido, pero el rosero se conserva como cóctel en lugares como el Hotel Plaza Grande. Este lujoso hotel, antigua residencia del conquistador español Francisco Pizarro, situado en la Plaza de la Independencia, en pleno centro histórico de Quito, es el lugar perfecto para tomar un rosero por la tarde.

La deliciosa ensalada de frutas y las masticables motas troceadas se unen en el fondo para formar un cóctel de frutas adulto, mientras que las especias y el vino se combinan para dar al líquido un toque de dulzura. Es difícil elegir entre el rosero, que era ligero y refrescante como bebida y como aperitivo. Con su festivo color rosa y sus inesperados ingredientes, el rosero hace un gran relleno de tazón y también es fantástico aderezado con vino espumoso.